Posts Tagged ‘methiocillin-resistant S. aureas (MRSA)’

Novel antibody–antibiotic conjugate

Larry H. Bernstein, MD, FCAP, Curator




  • On Wednesday, Roche researchers published a paper in Nature online entitled, “Novel antibody–antibiotic conjugate eliminates intracellular S. aureus.
  • The major point of the paper is that by using antibiotic-armed antibodies, researchers were able to kill Staphylococcus aureus (S. aureus) in mice, despite the fact that potent antibiotics often fail to kill S. aureus.
  • This method was used in the development of Roche/Genentech’s breast cancer drug Kadcyla


Multi-drug resistant pathogens have become a serious challenge for infectious disease specialists and a major nosocomial killer. But now, researchers are finding new ways to target these hard-to-treat invaders.

By using targeting methods to seek out cancerous cells and kill them, oncologic researchers have been able to develop effective immunotherapeutic treatments for cancer, such as Kadcyla and Keytruda. Now researchers are turning their focus towards hard-to-treat bacterial infections.

Scientists’ success in killing S. aureus in host cells is significant because multidrug-resistant S. aureus (MRSA) is an extremely difficult-to-treat extracellular pathogen which colonizes host cells, thereby providing a protective reservoir against antibiotics.

This antibody–antibiotic conjugate technique looks promising, and could very well be one approach to finally combating the scourge of multi-drug resistant pathogens, including MRSA and others.


Novel antibody–antibiotic conjugate eliminates intracellular S. aureus

Sophie M. LeharThomas PillowMin XuLeanna StabenKimberly K. KajiharaRichard VandlenLaura DePalatisHelga Raab, et al.
Nature (Nov 2015)

Staphylococcus aureus is considered to be an extracellular pathogen. However, survival of S. aureus within host cells may provide a reservoir relatively protected from antibiotics, thus enabling long-term colonization of the host and explaining clinical failures and relapses after antibiotic therapy. Here we confirm that intracellular reservoirs of S. aureus in mice comprise a virulent subset of bacteria that can establish infection even in the presence of vancomycin, and we introduce a novel therapeutic that effectively kills intracellular S. aureus. This antibody–antibiotic conjugate consists of an anti-S. aureus antibody conjugated to a highly efficacious antibiotic that is activated only after it is released in the proteolytic environment of the phagolysosome. The antibody–antibiotic conjugate is superior to vancomycin for treatment of bacteraemia and provides direct evidence that intracellular S. aureus represents an important component of invasive infections.

Figure 1: Intracellular MRSA are protected from vancomycin.

Intracellular MRSA are protected from vancomycin.

a, Experimental design for generating planktonic versus intracellular bacteria for infection and treatment with vancomycin (vanco). b, Bacterial loads in kidney, 4 days after infection. c.f.u., colony-forming units.


Figure 3: AAC linker is cleaved after internalization of bacteria.

AAC linker is cleaved after internalization of bacteria.

a, Live cell imaging monitoring cleavage of AAC linker in macrophages with FRET-based antibody conjugate (representative of three fields). TAMRA, tetramethylrhodamine. b, Mass spectrometric quantification of released antibiotic inside m…


Figure 2: AAC design.

AAC design.

a, Model of AAC (not drawn to scale). b, Mechanism of AAC action. c, Binding of Alexa-488 anti-β-GlcNAC WTA monoclonal antibody (mAb) or anti-α-GlcNAC WTA monoclonal antibody, or isotype control antibody, anti-cytomegalovirus glycoprote…


Figure 4: AAC is a more effective treatment than vancomycin after intravenous infection.

AAC is a more effective treatment than vancomycin after intravenous infection.

a, Wild-type (WT) mice (n = 8 per group) were treated with 50 mg kg−1 of the indicated anti-MRSA antibodies 1 h before MRSA infection or twice daily with 110 mg kg−1 vancomycin (Vanco). b, Treatment of wild-type mice (n = 5 per group) w…





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Mechanisms of Drug Resistance

Curator: Larry H. Bernstein, MD, FCAP

Leaders in Pharmaceutical Intelligence, CSO


Mechanisms of Drug Resistance

This discussion is a continuing discussion of matters of metabolomics and the
essential role of genomic or epigenetic mechanisms to guide the development of
proteomic driven effectors of resistance to drug therapy.
We start with the elucidation of efflux pumps in bacteria, and we conclude with
consideration of cancer cells.

Part 1. Antimicrobial Resistance

Antimicrobial resistance is the ability of microbes, such as bacteria, viruses,
parasites, or
fungi, to grow in the presence of a chemical (drug) that would normally kill it
or limit its growth.

difference between non-resistant bacteria and drug resistant bacteria

difference between non-resistant bacteria and drug resistant bacteria

Non-resistant bacteria multiply, and upon drug treatment, the bacteria die. Drug
resistant bacteria multiply as well, but upon drug treatment, the bacteria continue
to spread.

Many infectious diseases are increasingly difficult to treat because of antimicrobial-resistant organisms, including HIV infection, staphylococcal infection, tuberculosis,
influenza, gonorrhea, candida infection, and malaria.

Between 5 and 10 percent of all hospital patients develop an infection. About 90,000
of these patients die each year as a result of their infection, up from 13,300 patient
deaths in 1992.

According to the Centers for Disease Control and Prevention (April 2011), antibiotic
resistance in the United States costs an estimated $20 billion a year in excess health
care costs. In addition, a cost of $35 million in other societal costs and more than 8
million additional days that people spend in the hospital. This is because people
infected with antimicrobial-resistant organisms are more likely to have longer hospital stays and may require more complicated treatment.

Diagnostic tests designed to determine which microbe is causing infection and to
which antimicrobials the microbe might be resistant take a few days or weeks to give
results because of a requirement for the microbe to grow for it to be identified.

Part 2. Antibiotic Tolerance   
Reported By Jef Akst | June 25, 2014

Optimization of lag time underlies antibiotic tolerance in evolved bacterial

O. Fridma et al.    Nature, 2014

Populations of Escherichia coli grown in the lab develop tolerance when exposed to
repeated treatments with the antibiotic ampicillin. The bacteria evolved to stay in a
dormant “lag” phase for just longer than three-, five-, or eight-hour-long treatment
courses. Antibiotic tolerance, which allows bacteria to survive even high levels of
antibiotics by remaining dormant. Tolerance may lead to an inaccurate assumption
that an unsuccessful antibiotic treatment failed as a result of resistance, in which
the microbe has evolved to grow in the presence of the drug. Resistance is very well
known; but the issue of tolerance is much less known,” according to Tom Coenye of
the Laboratory of Pharmaceutical Microbiology (LPM) at Gent University in Belgium,
who was not involved in the research.  This is a new phenomenon, extended lag,
where mutants have a longer lag time, and that extended lag allows them to survive
an attack by antibiotics.

To gain a better understanding of how bacterial populations might evolve to tolerate
antibiotic exposure, Nathalie Q. Balaban, a microbiologist and physicist at The Hebrew
University of Jerusalem in Israel and her colleagues exposed cultures of E. coli to high
concentrations of ampicillin for three, five, or eight hours, then washed the drug away
and suspended the bacteria in fresh media to be grown overnight. The next day, the
team repeated these treatments. In 10 cycles we could see that tolerance had evolved,
” Balaban said. Indeed, while the ampicillin treatments killed more than 99.9 percent of
the E. coli, by day 10, bacterial survival had increased 100-fold.

Moreover, the bacteria were also tolerant to norfloxacin, an antibiotic with a different mechanism of action than ampicillin but also ineffective during the dormant stage,
further supporting the idea that the E. coli populations had evolved to tolerate certain
durations of antibiotic exposure. “This is characteristic of tolerance,” said Balaban.
“The bacteria that have evolved tolerance under ampicillin are also more tolerant to
this completely different class of antibiotics.” Resistance, on the other hand, is usually
class-specific, she noted.

The researchers identified three genes that seemed to play a functional role in antibiotic
tolerance. While the exact mechanism of how mutations in these genes may have
lengthened the bacteria’s lag time is not yet known, two of the genes are part of pathways
that were previously implicated in bacterial persistence, including an antitoxin in a
common toxin-antitoxin module
 that may help regulate that bacteria’s growth.

Part 3. Multidrug Resistance Perspective

Mechanisms of antibiotic resistance in salmonella: efflux pumps, genetics,
quorum sensing and biofilm formation.

Perspectives in Drug Discovery and Design 02/2011; 8:114-123.
Martins M, McCusker, Amaral, Fanning S

Multidrug resistance (MDR) to antibiotics presents a serious therapeutic problem
in the treatment of bacterial infections. The importance of this mechanism of resistance
in clinical settings is reflected in the increasing number of reports of multidrug resistant
isolates. In Salmonella enterica, the most common etiological agent of food borne
salmonellosis worldwide, MDR is becoming a major concern.

In Salmonella the main mechanisms of antibiotic resistance are mutations in target
genes (such as DNA gyrase and topoisomerase IV) and the over-expression of efflux pumps. However, other mechanisms such as

  1. changes in the cell envelope;
  2. down regulation of membrane porins;
  3. increased lipopolysaccharide (LPS) component of the outer cell membrane;
  4. quorum sensing and
  5. biofilm formation

can also contribute to the resistance seen in this microorganism. To overcome
this problem new therapeutic approaches are urgently needed.

In the case of efflux-mediated multidrug resistant isolates, one of the treatment
options could be

  • the use of efflux pump inhibitors (EPIs)
  • in combination with the antibiotics to which the bacteria is resistant.

By blocking the efflux pumps

  • resistance is partly or wholly reversed,
  • allowing antibiotics showing no activity against the MDR strains
  • to be used to treat these infections.

Compounds that show potential as an EPI are therefore of interest, as well as new
strategies to target the efflux systems. Quorum sensing (QS) and biofilm formation
are systems also known to be involved in antibiotic resistance. Consequently,
compounds that

  • can disrupt or inhibit these bacterial “communication systems” will be of use in
    the treatment of these infections.

Part 5. Effux pumps and S. Aureus

Multidrug Efflux Pumps in Staphylococcus aureus: an Update

SS Costa, M Viveiros, L Amaral and I Couto
1Grupo de Micobactérias, Unidade de Microbiologia Médica, Instituto de Higiene e
Medicina Tropical, Universidade Nova de Lisboa (IHMT, UNL), 2Centro de Recursos
Microbiológicos (CREM), UNL, Portugal,3COST ACTION BM0701 (ATENS), Brussels,
The Open Microbiology Journal 2013;(Suppl 1-M5): 59-71

The emergence of infections caused by multi- or pan-resistant bacteria in the hospital
or in the community settings is an increasing health concern. Albeit there is no single
resistance mechanism behind multi-resistance, multidrug efflux pumps,

  • proteins that cells use to detoxify from noxious compounds,

seem to play a key role in the emergence of these multidrug resistant (MDR) bacteria.
During the last decades, experimental data has established their contribution to low
level resistance to antimicrobials in bacteria and their

  • potential role in the appearance of MDR phenotypes, by the extrusion of multiple,
    unrelated compounds.

Recent studies suggest that

  • efflux pumps may be used by the cell as a first-line defense mechanism,

avoiding the drug to reach lethal concentrations, until a stable, more efficient alteration
occurs, that allows survival in the presence of that agent.

In this paper we review the current knowledge on

  • MDR efflux pumps and their
  • intricate regulatory network in Staphylococcus aureus,

a major pathogen, responsible from mild to life-threatening infections. Particular emphasis will be given to the potential role that

  • aureus MDR efflux pumps,
  • either chromosomal or plasmid-encoded, have
  • on resistance towards different antimicrobial agents and
  • on the selection of drug – resistant strains.

We will also discuss the many questions that still remain on the role of each specific
efflux pump and the need to establish appropriate methodological approaches to
address all these questions.

        Table 1. Multidrug Efflux Pumps Described for Staphylococcus aureus

Efflux Pump  Family Regulator(s) Substrate Specificity  References 
Chromosomally-encoded Efflux Systems 
NorA MFS MgrA,
Hydrophilic fluoroquinolones (ciprofloxacin,
norfloxacin) QACs (tetraphenylphosphonium,
benzalkonium chloride) Dyes (e.g. ethidium
bromide, rhodamine)
NorB MFS MgrA,
Fluoroquinolones (e.g. hydrophilic: ciprofloxacin,
norfloxacin and hydrophobic: moxifloxacin,
sparfloxacin) Tetracycline QACs (e.g.
tetraphenylphosphonium, cetrimide) Dyes (e.g. ethidium bromide)
NorC MFS MgrA(?),
Fluoroquinolones (e.g. hydrophilic: ciprofloxacin
and hydrophobic: moxifloxacin) Dyes
(e.g. rhodamine)
MepA MATE MepR Fluoroquinolones (e.g. hydrophilic: ciprofloxacin,
norfloxacin and hydrophobic: moxifloxacin,
sparfloxacin) Glycylcyclines (e.g. tigecycline) QACs (e.g. tetraphenylphosphonium, cetrimide, benzalkonium chloride) Dyes
(e.g. ethidium bromide)
MdeA MFS n.i. Hydrophilic fluoroquinolones (e.g. ciprofloxacin,
norfloxacin) Virginiamycin, novobiocin, mupirocin,
fusidic acid QACs (e.g. tetraphenylphosphonium,
benzalkonium chloride, dequalinium) Dyes (e.g. ethidium bromide)
SepA n.d. n.i. QACs (e.g. benzalkonium chloride) Biguanidines
(e.g. chlorhexidine) Dyes (e.g. acriflavine)
SdrM MFS n.i. Hydrophilic fluoroquinolones (e.g. norfloxacin) Dyes (e.g. ethidium bromide, acriflavine) [42]
LmrS MFS n.i. Oxazolidinone (linezolid) Phenicols
(e.g. choramphenicol, florfenicol) Trimethoprim, erythromycin, kanamycin,
fusidic acid QACs (e.g. tetrapheny-
lphosphonium) Detergents (e.g. sodium
docecyl sulphate) Dyes (e.g. ethidium
Plasmid-encoded Efflux Systems

QacA MFS QacR QACs (e.g. tetraphenylphosphonium,
benzalkonium chloride, dequalinium)
Biguanidines (e.g. chlorhexidine)
Diamidines (e.g. pentamidine) Dyes
(e.g. ethidium bromide,
rhodamine, acriflavine)
QacB MFS QacR QACs (e.g. tetraphenylphosphonium,
benzalkonium chloride)Dyes (e.g. ethidium bromide, rhodamine,
Smr SMR n.i. QACs (e.g. benzalkonium chloride,
cetrimide) Dyes (e.g. ethidium bromide)
QacG SMR n.i. QACs (e.g. benzalkonium chloride,
cetyltrymethylammonium) Dyes
(e.g. ethidium bromide)
QacH SMR n.i. QACs (e.g. benzalkonium chloride,
cetyltrymethylammonium) Dyes
(e.g. ethidium bromide)
QacJ SMR n.i. QACs (e.g. benzalkonium chloride,
cetyltrymethylammonium) Dyes
(e.g. ethidium bromide)

a n.d.: The family of transporters to which SepA belongs is not elucidated to date.
b n.i.: The transporter has no regulator identified to date.
QACs: quaternary ammonium compounds

Identification of the plasmid-encoded qacA efflux pump gene
in meticillin-resistant Staphylococcus aureus (MRSA)
strain HPV107, a representative of the MRSA Iberian clone

S.S. Costaa,b, E. Ntokouc, A. Martinsa,d, M. Viveirosa,e, S. Pournarasc,
I. Coutoa,b, L. Amarala,d,e,∗
a Unidade de Micobactérias, Instituto de Higiene e Medicina Tropical,
Universidade Nova de Lisboa (IHMT, UNL), b Centro de Recursos Microbiológicos,
Universidade Nova de Lisboa (CREM, UNL), d Unidade de Parasitologia e
Microbiologia Médica (UPMM), Instituto de Higiene e Medicina Tropical, Universidade
Nova de Lisboa (IHMT, UNL), Lisbon, Portugal; e COST ACTION BM0701 (ATENS)
c Department of Microbiology, Medical School, University of Thessaly, Larissa, Greece;
Int J Antimicrobial Agents  2010; 36: 557–561

Methicillin-resistant Staphylococcus aureus (MRSA) is a major nosocomial
bacterium for which prevention and control measures consist mainly of

  • the application of biocides with antiseptic and disinfectant activity.

In this study, we demonstrated the presence of

  • the plasmid-located efflux pump gene qacA in MRSA strain HPV107,

a clinical isolate representative of the MRSA Iberian clone. The existence
of efflux activity in strain HPV107 due to the QacA pump was found and

  • this QacA efflux activity was linked with a phenotype of
  • reduced susceptibility towards several biocide compounds.

No association could be made with antibiotic resistance. This work
emphasises the potential of QacA pump activity in

  • the maintenance and dissemination of important MRSA strains in
    the hospital setting and, increasingly, in the community.

Efflux-mediated response of Staphylococcus aureus exposed to
ethidium bromide

I Couto1,2, S S Costa1, M Viveiros1, M Martins1,3 and L Amaral1,3*
1Unidade de Micobacterias, Instituto de Higiene e Medicina Tropical,
Universidade Nova de Lisboa (UNL), 2Centro de Recursos Microbiolo´gicos (CREM), Faculdade de Cieˆncias e Tecnologia, UNL,3UPMM,
Instituto de Higiene e Medicina Tropical, UNL, Portugal
J Antimicrob Chemother  (2008) 62, 504–513

By adapting an antibiotic-susceptible Staphylococcus aureus strain to
increasing concentrations of ethidium bromide, a known substrate
of efflux pumps (EPs), and

  • by phenotypically and genotypically analysing the resulting progeny,
  • we characterized the molecular mechanisms of S. aureus
    adaptation to ethidium bromide.

ATCC 25923 was grown in increasing concentrations of ethidium bromide.
The MICs of representatives of eight classes of antibiotics, eight biocides
and two dyes against ATCC 25923 and its ethidium bromide-resistant progeny
ATCC 25923EtBr were determined

  • with or without six efflux pump inhibitors (EPIs).

Efflux activity in the presence/absence of EPIs was evaluated by realtime
fluorometry. The presence and expression of eight EP genes were assayed
by PCR and quantitative RT–PCR (qRT–PCR), respectively. Mutations in
grlA, gyrA and norA promoter regions were screened by DNA sequencing.

Compared with its parental strain, ATCC 25923EtBr was

  • 32-fold more resistant to ethidium bromide and
  • also more resistant to biocides and hydrophilic fluoroquinolones.
  • Resistance to these could be reduced by the EPIs chlorpromazine,
    thioridazine and reserpine.

Increased efflux of ethidium bromide by ATCC 25923EtBr could be
inhibited by the same EPIs. qRT–PCR showed that

  • norA was 35-fold over-expressed in ATCC 25923EtBr,

whereas the remaining EP genes showed no significant increase in their

expression. Sequencing of the norA promoter region revealed

  • a 70 bp deletion in ATCC 25923EtBr.

Exposure of S. aureus to quaternary compounds such as ethidium bromide
results in decreased susceptibility of the organism to a wide variety of
compounds, including quinolones and biocides

  • through an efflux-mediated response, which
  • for strain ATCC 25923 is mainly NorA-mediated.

This altered expression may result from alterations in the norA
promoter region

Ethnic consumption of plant leaf extracts and appraisal of
their nutraceutical efficacy against multidrug resistant
staphylococcus aureus

Kaushik S1, 2*, Tomar Rs1, Shrivastav V1, Shrivastav A2 And Jain Sk3
Amity Institute of Biotechnology, Amity University Madhya Pradesh,
Gwalior (M.P.);  2: College of Life Sciences, Cancer Hospital and
Research Institute, Gwalior (M.P.); 3: Department of Microbiology,
Vikram University, Ujjain (M.P.), INDIA
IJBPAS, Feb, 2014, 3(2): 204-209

Nutraceuticals are natural bioactive chemical compounds that have
health promoting, disease preventing or medicinal properties.
Emergence of Multi Drug Resistant Staphylococci is increasing at
alarming rates and diseases caused by these strains leave patients
against multiple resistant Staphylococcus aureus.

The test bacteria were isolated and characterized by standard and
NCCLS recommended microbiological techniques. A total of eighteen
plant extracts were analysed for their antimicrobial activity. The
selection of medicinal plants was based on their traditional uses in
India. However most of these plants were not previously screened.
Antibacterial activity of these components was performed by standard
Kirby Bauer Disk Diffusion method approved by NCCLS and the
inhibitory effect was analysed by calculating Zone of inhibition.

Among the eighteen plant extracts analysed we found highest
activity in the effect of chemotherapy and as promising bio control agents

  • Guava,
  • Mango,
  • Jamun and
  • Pomengrate plant extracts,

while most of the other plants were either showing very moderate/
least activity against test bacteria. Our recent experiment indicated
that phytochemicals extracted with methanol can be utilized as
nutraceutical to lower the side.

Part 6. Efflux pumps and gram-negative organisms

Efflux Pumps that Bestow Multi-Drug Resistance of Pathogenic Gram-

Amaral L1,2*, Spengler G2, Martins A2,3 and Molnar J2
1Travel Medicine of the Centre for Malaria and Other Tropical Diseases (CMDT),
Institute of Hygiene and Tropical Medicine, Lisbon, Portugal 2Department of
Medical Microbiology and Immunobiology, Faculty of Medicine, University of
Szeged, Szeged, Hungary 3Unit of Parasitology and Medical Microbiology
(UPMM), Institute of Hygiene and Tropical Medicine, Lisbon, Portugal
Amaral et al., Biochem Pharmacol 2013; 2:3

The efflux pump

The efflux pump

Efflux pumps are integral plasma membrane protein systems that recognize and bind
noxious compounds present in the cytoplasm (toxic products produced by metabolism;
compounds that have penetrated the cell), or periplasm of the bacterial cell and extrude
it into the environment in which the bacterium resides [1].

The efflux pump machinery gives the cell additional protection to the one provided by

  • the constituents of its cell wall (example: lipopolysaccharides), and
  • provides an initial protection to noxious agents present in its
    natural environment that have penetrated into the cell (example: bile
    salts in the colon) [1].

The efflux pump machinery is divided into five superfamily classes;

  • the major facilitator (MF),
  • the ATP-binding cassette (ABC),
  • the resistance-nodulation-division (RND),
  • the small multi-drug resistance (SMR) and
  • the multi-drug and toxic compound extrusion (MATE).

With respect to Gram-negative bacteria, although they all play
important roles in the protection of the bacterium from noxious
agents present in the environment, the

  • main efflux pump of the Gram negative bacterium is a
    member of the RND superfamily, and
  • because multi-drug resistance of clinical isolates have
    been associated with the over-expression of this pump,

it has received a great deal of attention [2].

The first in vitro response of bacteria to a given noxious agent,
such as an antibiotic, is to over-express its main efflux pump [2].
If the bacterium is serially exposed in vitro to increasing
concentrations of that compound, it responds by increasing
the effective number of its main efflux pump, as well as others
that provide redundant protection [2].

However, if that “adapted” bacterium is now maintained at a
constant level of a noxious agent, the level of efflux pump
activity increases up to a maximum, followed by a gradual
return of efflux pump activity to its basal level. Concomitant
to this process, an accumulation of mutations of essential
proteins located in the plasma membrane (example penicillin
binding proteins), mutations 30 S component of the ribosome
and gyrase take place [3]. These events suggest that when
the organism is faced with an environment that contains a
constant toxic level of a compound, and the cost for
maintaining an energy consuming system, such as that
needed for the energy dependent efflux pump, is too
great a price to pay.

Therefore, in order to survive in this unchanging environment,
other mechanisms are activated. For example, activation of a
mutator master gene is thought to be an important step at this
level, which results in the mutation of genes that code for
essential proteins, reversing the over-expression of efflux-
pumps, but still conferring the bacterial resistant to the
environmental pressure via other mechanism(s), yet
to be understood [4,5].

During therapy, the level of resistance increases many fold
higher than that of the initial infecting strain. Hence, clinical
isolates from treated patients often show much higher levels
of antibiotic resistance than that of their wild type counterpart
(sometimes it can even present a 1000 fold increase) [6].
At this stage, resistance is usually related to the presence
of mutations, which reduces the survival of the resistant

  • once it is transferred to a noxious agent-free environment

that contains the competing wild type counterpart [3,4].

Depending upon when during therapy a clinical strain is isolated,
its resistance to two or more antibiotic classes (multi-drug
resistance (MDR)), may be due entirely to over-expressed
efflux pumps; to a mixture of over-expressed efflux pumps
and increasing accumulation of mutations; and only to mutations [3,4].

The degree of resistance can readily be determined with
methods that employ compounds known for their modulation
of efflux pump activity, such as

  • phenothiazines [7] or phenyl-arginine-betanaphthylamide
  • the latter which competes with the antibiotic as
    substrate of the efflux pump [8].

If in presence of such compounds,

  • the MDR bacterium is rendered fully susceptible
    to the antibiotic(s) to which it was initially resistant,
  • resistance is most likely due to its overexpressed
    efflux pump systems.
  • Contributions made by accumulated mutations
    render the organism less and less affected by the EPI.

This type of information is of great value to clinicians faced
with long-term therapy of a bacterial infection that
progresses to an MDR phenotype. It should be understood
that although the Gram-negative bacterium has essentially
one main efflux pump, such as

  • the AcrAB (Escherichia coli) or
  • the MexAB (Pseudomonas aeruginosa),

the deletion of the main efflux pump results in the over-
expression of one or more other RND efflux pumps,
such as is the case for deletion of the AcrAB, followed by

  • the over-expression of the AcrEF pump [2].

Redundancy of as many as nine RND efflux pumps [2],
provides additional protection to the organism.

The pumps belonging to the RND family form

  • a tripartite complex together with
  • the periplasmic proteins belonging to the
    membrane fusion-protein (MFP) family and
  • the outer membrane channels.

RND transporters consist of

  • a transporter protein that recognises and
    binds the noxious agent
    in the cytoplasm or periplasm and
  • transports it to the contiguous channel (TolC),
  • ending at the surface of the outer membrane.

The transporter is attached to the plasma membrane
by two or three fusion proteins, which are believed to assist the

  • extrusion of the substrate by peristaltic actions [9].

Although the actual structure of RND efflux pumps
in the cell envelop is not completely understood,

  • the structure of the transporter, TolC and fusion
    proteins are well established for major Gram-negative
    bacteria [10].

The PMF energy dependent efflux pump most likely needs the
passage of hydronium ions through its internal cavity,

  • for the release of the substrate that is
  • in turn ejected into the TolC channel via the
  • peristaltic action of the fusion proteins [11].

A low pH,

  • the concentration of hydronium ions at the surface of the cell
  • results in a pH difference of 2 or 3 pH units compared
    to that of the milieu,

the surface concentration of hydronium ions

  • provides the force for the mobility of hydronium ions
  • through porins leading to the acidification of the periplasm,
  • providing the low pH needed by the transporter
  • for the release of the substrate.

At high pH, these hydronium ions come from

  • hydrolysis of ATP by ATP synthase, and
  • are passed into the transporter, thereby
  • reducing its internal pH, so that
  • the release of the substrates can take place [11,12].

EPIs, such as the phenothiazines chlorpromazine or thioridazine,

  • exert their inhibition at pH above 6, and
  • are thought to affect hydrolysis of ATP
  • denying the efflux pump transporter hydronium ions needed

for release of the bound substrate [11,12].

The search for EPIs that are clinically useful continues, although

with respect to thioridazine, this old neuroleptic has been shown

  • to inhibit efflux pumps of pathogenic mycobacteria [13], and
  • has been successfully used to treat extensively drug resistant
    tuberculosis infections [14].

The regulation of the main efflux pump of Escherichia coli may
take place via   distinct pathways. The induced synthesis of the
transporter component of the AcrAB efflux pump, when the
organism is exposed in vitro to a noxious agent,

  1. involves the activation of the stress gene soxS,
  2. followed by the activation of the local regulator marA,
  3. then by the activation of the transporter gene acrB [8].

In the case of Salmonella spp. two component resistance
mechanisms, such as the PmrA/PmrB system, directly
activate the master efflux pump regulator ram A gene [15].
The activation of the PmrA/PmrB system takes place
readily when Salmonella spp. is phagocytosed due to
the acidic nature of the phagolysosome [15], as follows:

  1. PmrB is a sensor that self-phosphorylates, and
  2. then transfers the phosphate to PmrA.
  3. PmrA activates a nine gene operon, which
  4. codes for Lipid A introduced into the nascent
    lipopolysaccharide layer of the outer membrane.
  5. The increased presence of Lipid A renders the
    phagocytosed bacterium practically immune to
    everything, including the hydrolases of the
    phagolysososome [15].

Although some EPIs are in clinical trials, none have yet to
reach the marketplace,    mainly due to their common
toxicity against healthy mammalian cells, affecting
intrinsic mammalian efflux pumps, as for example
those of the blood brain barrier. Lastly, it should be
noted that compounds that inhibit the efflux pump
of bacteria also have the capacity to promote the
removal of plasmids that carry antibiotic resistant
genes [16,17].

  1. Nikaido H, Pages JM (2012) Broad-specificity efflux
    pumps and their role in multidrug resistance of Gram-
    negative bacteria. FEMSMicrobiol Rev 36: 340-363.
  2. Viveiros M, Jesus A, Brito M, Leandro C, Martins M,
    et al. (2005) Inducement and reversal of tetracycline
    resistance in Escherichia coli K-12 and expression of
    proton gradient-dependent multidrug efflux pump
    genes. Antimicrob Agents Chemother 49: 3578-3582.
  3. Martins A, Couto I, Aagaard L, Martins M, Viveiros M
    (2007) Prolonged exposure of methicillin-resistant
    Staphylococcus aureus (MRSA) COL strain to
    increasing concentrations of oxacillin results in a
    multidrug-resistant phenotype. Int J Antimicrob
    Agent 29: 302-305.
  4. Martins A, Spengler G, Molnar J, Amaral L (2012)
    Sequential responses of bacteria to noxious agents
    (antibiotics) leading to accumulation of mutations
    and permanent resistance. Biochem Pharmacol J
    Open Access 1: 7.

Inhibitors of efflux pumps of Gram-negative
bacteria inhibit Quorum Sensing

Leonard Amaral, Joseph Molnar
1 Grupo de Micobacterias, Unidade de Microbacterilogia,
Centro de Malaria e Doenças Tropicais (CMDT), Instituto de
Higiene e Medicina Tropical, Universidade Nova de Lisboa,
Lisbon, Portugal; 2 Cost Action BM0701 (ATENS) of the
European Commission/European Science Foundation;
3 Department of Medical Microbiology and Immunobiology,
University of Szeged, Szeged, Hungary
Open Journal of Pharmacology, 2012, 2-2

Quorum Sensing (QS) systems of bacteria consist of

  • a producer of the QS signal and the responder.

The generation of a QS signal provides the means by which
a population can behave in a concerted manner such as

  • swarming, swimming and secretion of biofilm, etc.

Because concerted bahaviour bestows protection to the bacterial
species, and hence factors involved in the severity of an infection
such as virulence are products of QS systems, compounds that
inhibit the QS system have significant clinical relevance. Recent
evidence suggests that

  • the secretion of QS signals takes place via
  • the efflux pump system of the producer of the signal.

Interestingly, compounds such as phenothiazines and
trifluoromethyl ketones (TFs)

  • that inhibit proton motive force (PMF) activities such
    as swarming and swimming also
  • inhibit the PMF dependent efflux pump systems of
    bacteria and their QS   systems.

This review discusses the relationship between the efflux
pump, the QS system and the compounds that affect both.
Lastly, suggestions are made regarding classes of compounds
that have been shown

  • to inhibit PMF dependent efflux pumps and the need
  • to evaluate them for QS inhibitory properties.

Keywords: Quorum Sensing, QS signal, acylated hydroxyl
lactone (AHL), efflux pumps, Proton Motive Force (PMF),
inhibitors of efflux pumps, inhibitors of QS systems,
phenothiazines, Trifluormethyl Ketones (TFs), plants
sources for QS inhibitors

Efflux pumps of bacteria provide protection from noxious
agents that are present in the environment in which they
exist. Noxious agents may be naturally occurring compounds
present in environments outside and within the human.

Because over-expressed efflux pumps render antibiotic
therapy problematic, an intense search for agents that
inhibit specific efflux pumps of specific bacteria has
been conducted during the past decade [9].

Communication between bacteria of the same strain
or species and between species contributes to their
survival [11-13]. Communication involves the secretion
of signals that invoke a specific response from the responder
[11-13]. This  communication process is termed Quorum
sensing (QS). When it takes place between strains of the
same species,

  • communication is directed towards the reduction
    of population growth and
  • reducing the possibility of exceeding the nutritional
    support of the environment

Other signals may involve a population response that involves

  • the secretion of bioactive molecules that inhibit the
    replication of a competing population species [14-16]
    or even kill [biocidins) [17-21] or
  • promote a swarming effect that recruits members
    of the same species to migrate  to a specific location [22-24]
    similar to swarming by insects subsequent to signals
    indicating site of food [example bees).
  • biofilm, encase the bacteria at distances from each other
    [25-29] and within the matrix of this biofilm are
    channels used for further communication [30].

Biofilms are produced in the wild, at sites such as surfaces
of rocks which maintain the bacterial population in situ [31]
and are also produced at sites of the human colonized by
infecting bacteria [32, 33].

Agents that inhibit the QS response of the infecting bacterium
are obviously important and hence, the search for such agents
that inhibit the QS system and biofilm formation has been in
effect for the past two decades [11-13].

There is a relationship between efflux pumps (EP), QS and
biofilm (BF) secretion which has come to the forefront only
recently [13]. Control of this relationship is critical for
successful therapy of MDR bacterial infections which have
become rather commonplace. It is the intent of this review
to identify agents which may serve to interfere with the
complex system of EP-QS-BF interaction.

Proton motive force (PMF) dependent transporters obtain
their energy for function from the proton motive force. The
proton motive force is the result of cellular metabolism which
yields protons that are not used for coupling with molecular
oxygen and which are exported to the surface of the cell [43-45]
where they are distributed and bound to components of
the protective lipopolysaccharide layer that covers the cell
and constitutes a part of the outer cell wall of Gram-negative
[46] and the cell wall of Gram positive bacteria [47].

The larger the concentration of protons (hydronium ions)
on the surface of the cell with respect to their lower
concentration on the medial side of the cytoplasmic
membrane creates an electrochemical gradient that
is termed the proton motive force (PMF) [48].

Because hydronium ions cannot penetrate the cell wall
or the membrane, they may re-enter the cell only
through channels such as porins in general [49, 50].
The movement of these hydromium ions from the
surface of the cell to the periplasm or cytoplasm is
predicated upon systems that use the PMF as source
of energy-namely the resistance nodulation division
(RND) family of transporters.

E. coli has a multiplicity of efflux pumps that may
exceed 30 in number [51]. However, the main
efflux pump of this organism is the AcrAB-TolC
efflux pump [52, 53] which when deleted, its
function is replaced by the AcrEF-TolC efflux
pump [51]. Both efflux pumps are members
of the resistance nodulation division family of
transporters [51] and consist of three proteins:

  1. The transporter AcrB coded by the gene acrB and
    is intimately attached to the  plasma membrane;
  2. Two fusion proteins AcrA coded by the gene acrA
    that flank the AcrB transporter and are thought
    to assist the movement of a substrate through
    the AcrB transporter [35]; and,
  3. TolC which is also part of other tri-unit efflux pumps
    of the organism [35], is contiguous with the AcrB
    transporter and provides a conduit for the extrusion
    of the substrate [38].

Although the means for the recognition of the substrate to
be extruded appears to involve a pocket within the transporter,
it appears to be

  • defined by a phenyalanine residue [54].

Nevertheless, studies employing fluorochromes recognised by
the AcrB transporter indicate that the binding and release of
the substrate are pH dependent [55].

  • At low pH the dissociation of the substrate is high and
  • at high pH it is very slow.

In a physiological environment of ca. pH 7, if the dissociation
of the substrate is slow or not at all, then the effectiveness of
the pump to extrude a noxious agent would be nullified.
However, since the pump functions at this pH, conditions that
result in the dissociation of the substrate needed for continuous
pump action must involve a

  • decrease of the pH of the internal cavity of the pump
    to which the substrate is bound.

It has been postulated that the lowering of the pH takes place
by the generation of hydronium ions from metabolism [6] which

  • pass from the cytoplasmic side of the plasma membrane
    through the transporter.

At lower pH, there is no need for the generation of metabolically
derived  hydronium ions since these ions can be

  • diverted by the PMF from the surface of the cell
    to the periplasm via porins.

Whether hydronium ions are to be generated from the
hydrolysis of ATP at high pH or used for the synthesis
of ATP at low pH is a special

  • function of ATP synthase [56-58].

Model of the AcrAB-TolC efflux pump of a Gram-
negative bacterium

AcrAB-TolC efflux pump of a Gram-negative bacterium

AcrAB-TolC efflux pump of a Gram-negative bacterium

Hypothesis. At near neutral pH, Hydronium ions from hydrolysis of ATP
by ATP synthase pass through the AcrB

transporter, reduce the pH to a point that causes the release of the
substrate. When the hydronium ions reach the surface of the cell they
are distributed over that surface and bind to lipopolysaccharides
and basic amino acids. When there is a need for hydronium ions for
activity of the efflux pump and the pH is lower than neutral, and
the hydrolysis of ATP is not favoured, hydronium ions from the
surface of cell via the PMF mobilize through the Aqua porins
and reach the transporter where they are pushed through
the transporter by the peristaltic action caused by the fusion
proteins. Substrates bound to the transporter dissociate
when the pH is reduced by the flow of hydronium ions and
are carried out by the flow of water.

Inhibitors of bacterial efflux pumps
Inhibitors of the QS of bacteria

Because phenothiazines inhibit many energy dependent systems
of bacteria such as motility [89, 90, 95], and these phenothiazines
also inhibit efflux pumps of bacteria [6, 7, 9, 41, 51, 73, 74, 76-83],
there seems to be a correlation between an active efflux pump
system and a functional QS system. That this assumption is correct,
recent evidence has been provided showing that the efflux pumps of
the AHL responding environmental Chromobacterium violaceum
(CV026) bacterium and that of E. coli are inhibited by the phenothiazine
thioridazine (TZ) [12]. Because TZ is known to inhibit genes that
regulate and code for efflux pumps of bacteria [41, 119, 120], it is
possible that the inhibition of the responding CV0126 bacterium to
AHLs [12] involves the inhibition of genes that code and regulate
the efflux pump of the responder which is assumed to recognise the
AHL signal as an noxious agent and hence would extrude it to the
environment [12]. The inhibition of an efflux pump should manifest
itself as an inhibitor of the QS component responsible for biofilm

Since the discovery of berberine a powerful inhibitor of bacterial
efflux pumps [159], plants have become sources of inhibitors of
efflux pumps [160-164]. Given that efflux pumps and the  QS of
bacteria have an intimate relationship as described in this review,
attention has been focused on plants for potential sources of inhibitors
of efflux pumps and QS systems. Essential oils from Columbian
plants have yielded a large number of compounds that inhibit the
QS system of responding bacteria such as

  1. limonene-carvone , the
  2. citral (geranial-neral) (isolated from Lippia alba),
  3. α-pinene (from Ocotea sp.),
  4. β-pinene (from Swinglea glutinosa),
  5. cineol (from Elettaria cardamomun),
  6. α-zingiberene (from Zingiber officinale) and
  7.  pulegone (from Minthostachys mollis) [165].

Several other essential oils, in particular were shown to present
promising inhibitory properties for the short chain AHL quorum
sensing (QS) system in Escherichia coli containing the biosensor

  •  plasmid pJBA132, in  particular Lippia alba.

Citral was the only  essential oil that presented some activity for
the long chain AHL QS system in Pseudomonas putida containing

  •  the plasmid pRK-C12 [165].

The essence of this review is to correlate the relationship of the
efflux pump system to the QS system of bacteria via the use of
compounds that inhibit both systems. Simply put, inhibitors of
the efflux pump system also, when studied, inhibit the QS system
as well. Because the PMF dependent efflux pump system of Gram-
negatives that is overexpressed is responsible for the multi-drug
phenotype of the bacterium, compounds that affect the PMF of
the bacterium are candidates that will inhibit the activity of the
pump. Consequently, this inhibition will inhibit the secretion of
biofilm, and because biofilm is a deterrent to the action of antibiotics,
compounds that affect the efflux pump system are promising
candidates for clinical evaluation.

Limiting and controlling carbapenem-resistant
Klebsiella pneumonia

L Saidel-Odes, A Borer.
1Infection Control and Hospital Epidemiology Unit, 2Infectious
Diseases Institute, Soroka University Medical Center and the
Faculty of Health Sciences, Ben-Gurion University of the Negev,
Beer-Sheva, Israel
Infection and Drug Resistance 2014:7 9–14

Carbapenem-resistant Klebsiella pneumoniae (CRKP)

  • is resistant to almost all antimicrobial agents,
  • is associated with substantial morbidity and mortality, and
  • poses a serious threat to public health.

The ongoing worldwide spread of this pathogen emphasizes the
need for immediate intervention. This article reviews the global
spread and risk factors for CRKP colonization/infection, and
provides an overview of the strategy to combat CRKP dissemination

Outbreaks of CRKP that have occurred around the world have
been associated with the plasmid-encoded carbapenemase
K. pneumoniae carbapenemase (KPC),

  • a carbapenem-hydrolyzing β-lactamase.19

CRKP isolates are resistant to almost all available antimicrobials
and are susceptible

  • only to polymyxins and tigecycline;
  • a minority to the few remaining aminoglycosides,
    though resistance to these agents is increasingly reported.20,21

Several investigators have evaluated predictors for CRKP colonization.
The following summarizes various studies.

  1. In a multivariate analysis, prior use of macrolides and
    any antibiotic exposure $14 days remained the only
    independent factors associated with CRKP bacteremia
  2. Nosocomial isolation of CRKP was strongly favored by the
    selection pressure of carbapenem. In this study, prior
    treatment with fluoroquinolones was associated with
    decreased risk for the emergence of CRKP.
  3. Previous use of carbapenem and cephalosporin
  4. Nursing home residency before hospital admission, bedridden
    status, and previous antibiotic therapy
  5. exposure to fluoroquinolones
  6. the recipient of antibiotics
  7. intensive care unit (ICU) stay, and
  8. Poor functional status,
  9. Independent predictors of subsequent carbapenem-
    resistant Enterobacteriaceae (CRE) infection were
  • admission to the ICU,
  • having a central venous  catheter,
  • receipt of antibiotics, and
  • diabetes mellitus

Schwaber et al and the Israeli CRE Working Group enforced the
Israel Ministry of Health guidelines mandating physical separation
of hospitalized carriers of CRE and dedicated staffing and appointed
a professional task force charged with containment.19 The monthly
incidence of nosocomial CRE was reduced from 55.5 to 11.7 cases
per 100,000 patient days within 15 months.

Part 7.  Tuberculosis

The Mechanism by which the Phenothiazine Thioridazine
Contributes to Cure Problematic Drug-Resistant Forms
of Pulmonary Tuberculosis: Recent Patents for “New Use”

L Amaral1*, A Martins2,3, G Spengler2, A Hunyadi4 and J Molnar2
Recent Patents on Anti-Infective Drug Discovery 2013; 8(3):000-000

At this moment, over half million patients suffer from multi-drug
resistant tuberculosis (MDR-TB) according to the data from the WHO.
A large majority is terminally ill with essentially incurable pulmonary
tuberculosis. This herein mini-review provides the experimental and
observational evidence that a specific phenothiazine,

  • thioridazine,

will contribute to cure any form of drug-resistant tuberculosis. This
antipsychotic agent is no longer under patent  protection for its
initial use. The reader is informed on the recent developments

  • in patenting this compound for “new use” with a special
  • emphasis on the aspects of drug-resistance.

Given that economic motivation can stimulate the use of this drug
as an antitubercular agent, future prospects are also discussed.

Thioridazine is not the only phenothiazine that has been recommended
for therapy of pulmonary tuberculosis. In general, many phenothiazines
have been implicated for antitubercular activity [62, 80-86]. Among
these are

  • trifluoperazine [87-94],
  • methdilazine [95, 96],
  • promazine [97, 98],
  • promethazine [97, 98],
  • fluphenazin [99],
  • propiomazine [100], and
  • the methylene blue related toluidine blue [101].

There are phenothiazine compounds derived from the parental
methylene blue for therapy of pathologies unrelated to tuberculosis
that also possess

  •  antitubercular [44, 48] and/or antimalarial properties [44].

Moreover, derivatives made from any of the phenothiazines that
have in vitro activity against Mycobacterium tuberculosis are also
active [61, 67, 102, 103], suggesting ample opportunities for
patenting of new analogs developed from known, active phenothiazines
with even less side effects than those of TZ, as recently suggested by
Musuka and co-authors [104]. It is important to mention, that the
commercially available phenothiazines such as for example

  •  trifluoperazine, methdilazine, promazine, promethazine,
    fluphenazin and propiomazine

are beyond patent protection as initially intended. Nevertheless,
these compounds have been patented as adjuvants for the treatment
of MDR cancer (patent expired in 2011 [105]; and, right afterwards,
a new patent has been filed with a priority date of 28th March, 2012,
claiming combination therapy of cancer with a chemotherapeutic
agent and a dopamine receptor antagonist against Cancer stem cells (CSC).

Taking into account that intrinsic MDR is considered as one of the key
properties of CSCs [107], the subject to be covered is indeed related.
According to the MDR, XDR and TDR Mycobacterium tuberculosis,
subjects of this herein paper, the initial step for actually reaching those
in need has been made: a patent has been published in December, 2007,
for the use of TZ and its derivatives for reversing anti-microbial drug
resistance [108]. We must note, however, that, despite the six years
passed since, we were unable to find any related clinical trials, which
would certainly be of outmost importance and urgency in order to
proceed towards an effective therapy of highly resistant mycobacterial

Mechanism Of Action Of Tz: Why It Cures Multi-Drug,
Extensively Drug Resistant And Probably Totally Drug
Resistant Tuberculosis

Over-expressed efflux pumps of Mycobacterium tuberculosis render
the organism multi-drug resistant [13]. Special attention has been
given to those coded by the

  • mmpL7, p55, efpA, mmr, Rv1258c and Rv2459 genes [109].

The activity of these efflux pumps can be suppressed by

  • concentrations of TZ that have no effect on the viability of
    Mycobacterium tuberculosis
  • rendering the organism susceptible to the antibiotic to
    which it was initially resistant
  • as a consequence of the over-expression of its
    efflux pumps [109].

TZ has also been shown to inhibit the activity of the main

  • efflux pumps of bacteria belonging to other species.

TZ has strong inhibitory activity against the genes that code for
essential proteins of M. tuberculosis [122-124].  Consequently, we
may conclude that the in vitro activity of TZ involves

  • the inhibition of the efflux pumps of M. tuberculosis and that
  • the in vitro exposure of this organism to TZ renders the organism
  • susceptible to antibiotics to which it was initially resistant
  • as a consequence of over-expressed efflux pumps [21].

Phenothiazines such as CPZ, TZ, trifluoperazine, etc., also inhibit

  • the binding of calcium to calcium binding proteins such as

calmodulin in eukaryotes [125], and

  • interfere with other proteins involved in
  • the regulation of cellular activity [126].

They inhibit the transport of calcium and potassium systems

  • in eukaryotic cells [127-129] as well as in
  • mycobacteria [89, 130] and
  • E. coli [113].

In fact, in the latter case, calcium was shown essential to

  • the continuous activity of the thioridiazine sensitive
    efflux system [113].

The killing activity of the human macrophage as well as that
of the neutrophil

  • is dependent upon the retention of calcium and potassium
  • within the phagolysosome of the cell [131].

Considering this, several alternative choices are available for
patenting under “new use”, which would allow a “fresh start”
for the compound to be developed. However, the needed
experimental proof that these phenothiazine agents have
activity at the pulmonary macrophage of the alveolar unit
(the site where the causative organism of pulmonary tuberculosis
resides) is still absent.

Targeting the Human Macrophage with Combinations
of Drugs and Inhibitors of Ca2+ and K+ Transport to
Enhance the Killing of Intracellular Multi-Drug Resistant
M. tuberculosis (MDR-TB) – a Novel, Patentable Approach
to Limit the Emergence of XDR-TB

Marta Martins
UCD Centre for Food Safety, School of Agriculture, Food Science and
Veterinary Medicine, University College Dublin, Belfield, Dublin 4, Ireland
& Unit of Mycobacteriology and UPMM; Instituto de Higiene e Medicina
Tropical, Universidade Nova de Lisboa (IHMT/UNL),  Lisbon, Portugal
Recent Patents on Anti-Infective Drug Discovery, 2011, 6, 000-000

The emergence of resistance in Tuberculosis has become a serious
problem for the control of this disease. For that reason, new therapeutic
strategies that can be implemented in the clinical setting are urgently
needed. The design of new compounds active against mycobacteria
must take into account that Tuberculosis is mainly an intracellular
infection of the alveolar macrophage and therefore must maintain
activity within the host cells.

An alternative therapeutic approach will be described in this review,
focusing on the activation of the phagocytic cell and the subsequent
killing of the internalized bacteria. This approach explores the combined
use of antibiotics and phenothiazines, or Ca2+ and K+ flux inhibitors,
in the infected macrophage.

Targeting the infected macrophage and not the internalized bacteria
could overcome the problem of bacterial multi-drug resistance. This
will potentially eliminate the appearance of new multi-drug resistant
tuberculosis (MDR-TB) cases and subsequently prevent the emergence
of extensively-drug resistant tuberculosis (XDR-TB).

Patents resulting from this novel and innovative approach could be
extremely valuable if they can be implemented in the clinical setting.
Other patents will also be discussed such as the treatment of TB
using immunomodulator compounds (for example: betaglycans).

Role of Phenothiazines and Structurally Similar
Compounds of Plant Origin in the Fight against
Infections by Drug Resistant Bacteria

SG. Dastidar 1, JE. Kristiansen 2, J Molnar 3 and L Amaral
Antibiotics 2013; 2: 58-71;

Phenothiazines have their primary effects on the plasma membranes
of prokaryotes and eukaryotes. Among the components of the
prokaryotic plasma membrane affected are

  • efflux pumps,
  • their energy sources
  • and energy providing enzymes, such as ATPase,
  • and genes that regulate and code for the permeability
    aspect of a bacterium.

The response of multidrug and extensively drug resistant
tuberculosis to phenothiazines shows an alternative therapy for the
treatment of these dreaded diseases, which are claiming more and
more lives every year throughout the world.

Many phenothiazines have shown

  • synergistic activity with several antibiotics thereby
  • lowering the doses of antibiotics administered to patients
    suffering from specific bacterial infections.

Trimeprazine is synergistic with trimethoprim. Flupenthixol (Fp)
has been found to be synergistic with penicillin and chlorpromazine
(CPZ); in addition, some antibiotics are also synergistic. Along with
the antibacterial action described in this review,

  • many phenothiazines possess plasmid curing activities, which
  • render the bacterial carrier of the plasmid sensitive to antibiotics.

Thus, simultaneous applications of a phenothiazine like TZ would not
only act as an additional antibacterial agent but also would help

  • to eliminate drug resistant plasmid from
    the infectious bacterial cells.

Part 8.  Cancer Cytotherapy

Synthesis and Structure-Activity Relationships of Novel
Dioxolanes as MDR Modulators in Cancer

A Martins 1,2,†,*, J Csábi 3,†, A Balázs 4, DKitka 1, L Amaral 5,
J Molnár 1, A Simon 6, G Tóth 6 and A Hunyadi 3,
Molecules 2013, 18, 15255-15275;

Ecdysteroids, molting hormones of insects, can exert several mild,
non-hormonal bioactivities in mammals, including humans. In a
previous study, we have found a significant effect of certain derivatives

  • on the ABCB1 transporter mediated multi-drug resistance of a
  • transfected murine leukemia cell line.

In this paper, we present a structure-activity relationship study
focused on

  • the apolar dioxolane derivatives of 20-hydroxyecdysone.

Semi-synthesis and bioactivity of a total of 32 ecdysteroids, including
20 new compounds, is presented, supplemented with their

  • complete 1H- and 13C-NMR signal assignment

As published before [9], the 20,22-diol moiety of 20E is more reactive
than the 2,3-diol, probably due to the free rotation of the 20,22-bond
of 20E that allows the 20,22-dioxolane ring to form with less strain.

This allowed us to selectively obtain the 20,22-mono-dioxolane
derivatives 2–14, or, depending on the amount of reagent and the
reaction time, the 2,3;20,22-bis-homo-dioxolanes 17 and 21–25.

By utilizing the 20,22-monodioxolane ecdysteroids, another aldehyde
or ketone could be coupled to position 2,3, resulting in several bis-hetero-
dioxolane derivatives 26–33. For this, however, gradually decreasing
reactivity with the increase of the size of the reagent was a limiting factor:

  • larger aldehydes or ketones (mainly those containing a
    substituted aromatic ring) could not be coupled at the 2,3-position.
  • The 2,3-monodioxolane derivatives also appeared to be present as
    minor side-products of the reactions, and as a consequence of their
    low amount, only one such compound (compound 15) was isolated and studied.

To selectively obtain this kind of a compound (16) in a more reasonable
yield, another, three-step approach was successfully applied:

  • after protecting the 20,22-diol with phenylboronic acid, the
    2,3-acetonide could be prepared, and
  • removal of the 20,22 protecting group afforded the desired
    2,3-monoacetonide in a one-pot procedure.

In the case of the reactions with aldehydes or asymmetric ketones,
the new C-28 and C-29 central atoms of the dioxolane rings are
stereogenic centers and thus two possible diastereomers can be
formed at both diols. Their configuration was elucidated by two-
dimensional ROESY or selective one-dimensional ROESY experiments,
e.g., in the doubly substituted

  • dioxolane derivative 22 (R1 = R4 = n-Bu, R2 = R3 = H)
  • the unambiguous differentiation of the 1H and 13C signals of
    the two n-butyl groups was achieved in the following way
    (see Figure 2).

Assignment of the H-C(28) atoms (δ = 4.93/105.9 ppm) was supported by

  • the H-2/C-28 and H-3/C-28 HMBC correlations, and
  • that of H-C(29) (δ = 4.91/105.6 ppm) by the H-22/C-29
    cross peak, respectively.

The selective ROESY experiment irradiating at 4.93 ppm showed

  • contacts with the Hα-2 and Hα-3 atoms proving the
    α position of the R2 = H atom.

The ROESY response obtained irradiating H = R3 signal (δ = 4.91)
on H-22 (δ = 3.64 ppm) revealed their

  • cis arrangement and the R configuration around C-29.

The unambiguous assignments of the signals

  • of the two n-butyl groups R1 and R4 were achieved by
  • selective TOCSY experiments (irradiation at
  • δ = 4.93 and 4.91, respectively).

Figure 2

Stereostructure of 22. Red-ROESY proximitries. Blue- 1H. Black-1 001

Stereostructure of 22. Red-ROESY proximitries. Blue- 1H. Black-1 001

Stereostructure of 22. Red arrows indicate the detected ROESY
steric proximities, the blue numbers give the characteristic 1H,
and the black numbers the 13C chemical shifts.


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Identification of Efflux Pump-mediated Multidrug-resistant
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M Martins, M Viveiros, I Couto, SS. Costa, T Pacheco, S Fanning,
Jean-Marie Pagès, and L Amaral
in vivo 2011; 25: 171-178  

Index for efflux activity of the MDR strains. The capacity to efflux EtBr
of each bacterial strain was ranked relative to the reference strain
according to the following formula:


Index for efflux activity of the MDR strains

Index for efflux activity of the MDR strains

A Simple Method for Assessment of MDR Bacteria for
Over-Expressed Efflux Pumps

M Martinsa,b*, MP. McCuskera,b, M Viveirosa,c, I Coutoc,d,
S Fanninga,b, Jean-Marie Pagès b,e, L Amaral,b,
The Open Microbiol J 2013; 7: 1-5  1874-2858/13 Bentham

Flowchart followed to test bacterial strains using the EtBr-agar
Cartwheel method.

Flowchart followed to test bacterial strains using the EtBr-agar Cartwheel method.

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The effect of selected EPIs on the resistance of the induced and
MDR Gram-positive bacteria.

Enterococcus EFC
(4×) (4×) (2×)
                                MCEtBr NOR  (mg/l) MIC NOR (mg/l)
HSEFM-E >2.5 0.125 0.125 0.125 0.125

EPI: Efflux pump inhibitor; w/o: without; TZ: thioridazine; CPZ:
chlorpromazine; PAN: phenyl arginine β-naphthylamide. Values
in bold-type correspond to a decrease of 4-fold or higher on
the MIC values in comparison to those in the absence of inhibitor.
Values in parenthesis indicate the MIC decrease relative to that
of the original culture. The concentration of each EPI used is
defined in the Materials and Methods section.

Macrocyclic diterpenes resensitizing multidrug
resistant phenotypes 

MA. Reis a, A Paterna a, RJ. Ferreira a, H Lage b,
Maria-José U. Ferreira a,⇑
a Instituto de Investigação do Medicamento (iMed.ULisboa), Faculdade
de Farmácia, Universidade de Lisboa, Lisboa, Portugal
b Charité Campus Mitte, Institute of Pathology, Berlin, Germany
Bioorganic & Medicinal Chemistry xxx (2014) xxx–xxx

Herein, collateral sensitivity effect was exploited as a strategy to
select effective compounds to overcome multidrug resistance in
cancer. Thus, eleven macrocyclic diterpenes, namely jolkinol D (1),
isolated from Euphorbia piscatoria, and its derivatives (2–11) were
evaluated for their activity on three different Human cancer entities:

  • gastric (EPG85-257), pancreatic (EPP85-181) and colon (HT-29)

each with a variant selected for resistance to mitoxantrone

  1. EPG85-257RN;
  2. EPP85-181RN;
  3. HT-29RN and
  • one to daunorubicin (EPG85-257RD; EPP85-181RD; HT-29RD).

Jolkinol D (1) and most of its derivatives (2–11) exhibited significant
collateral sensitivity effect towards the cell lines

  • EPG85-257RN (associated with P-glycoprotein overexpression) and
  • HT-29RD (altered topoisomerase II expression).

The benzoyl derivative, jolkinoate L (8) demonstrated ability to

  • target different cellular contexts with
  • concomitant high antiproliferative activity.

These compounds were previously assessed as
P-glycoprotein modulators,

  • at non-cytotoxic doses, on MDR1-mouse lymphoma cells.

A regression analysis between

  1. the antiproliferative activity presented herein and
  2. the previously assessed P-glycoprotein modulatory effect

showed a strong relation between the compounds that presented

  • both high P-glycoprotein modulation and cytotoxicity.

Molecular Docking Characterizes Substrate-Binding Sites
and Efflux Modulation Mechanisms within P

Ferreira,† Maria-José U. Ferreira,† and DJVA dos Santos*,†,‡
†Research Institute for Medicines and Pharmaceutical Sciences
(iMed.UL), Faculty of Pharmacy, University of Lisbon, Lisbon, Portugal
‡REQUIMTE, Department of Chemistry & Biochemistry, Faculty of
Sciences, University of Porto, Porto, Portugal
J. Chem. Inf. Model. XXXX, XXX, XXX−XXX

P-Glycoprotein (Pgp) is one of the best characterized ABC
, often involved

  • in the multidrug-resistance phenotype
  • overexpressed by several cancer cell lines.

Experimental studies contributed to important knowledge concerning
substrate polyspecificity, efflux mechanism, and drug binding sites.
This information is, however, scattered through different perspectives,
not existing a unifying model for the knowledge available for this transporter.
Using a previously refined structure of murine Pgp,

  • three putative drug-binding sites were hereby characterized
  • by means of molecular docking.

The modulator site (M-site) is characterized by

  • cross interactions between both Pgp halves

herein defined for the first time, having an important role in

  • impairing conformational changes leading to substrate efflux.

Two other binding sites, located next to the inner leaflet of the lipid bilayer,

  • were identified as the substrate binding H and R sites
  • by matching docking and experimental results.

A new classification model

  • with the ability to discriminate substrates from modulators

is also proposed, integrating a vast number of theoretical and experimental data.

conformational changes leading to substrate efflux

conformational changes leading to substrate efflux

conformational changes leading to substrate efflux



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